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Xcursion al Pico Bolivar PDF Print E-mail
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Relatos Sierra Nevada
Written by David Elvira   
Monday, 10 December 2007 16:46

Primero que todo, debes llegar a Mérida. Hay varias vías para hacerlo: Avión, Autobús o Carro, bueno, hay algunos locos que van en bicicleta. Si vienes de fuera de Venezuela, la mejor vía es la aérea, pero si te gusta la aventura, te quieres ahorrar algo de dinero y te gusta el paseo de 10-12 horas, entonces alquila un carro o ve al terminal de Caracas y un autobús de lujo te llevará. 

Una vez en Mérida, descansa. Compra comida, bebida y busca algún lugar donde dormir. Si estas escaso de presupuesto, entonces tienes que ir a una cuadra subiendo de la plaza Bolívar y tomar una camioneta que te lleva al pueblito de Tabay. Lo mejor y más práctico es tomar un taxi directo desde Mérida a la Mocuy. Luego puedes tomar un jeep hasta la Mocuy y allí puedes acampar.

Desde la Mocuy parte una de las dos vías que tienes para subir. La otra es más cómoda, más costosa, te ahorra uno o dos días de camino pero también te puede generar mal de altura si no duermes una noche arriba antes de hacer nada. Esta vía es la del Teleférico. Yo no se tu, pero a mi me molesta caminar y partirme el alma cuando puedes utilizar la tecnología. De todas maneras, como partirse el alma tiene muchísimo más mérito, puedes subir todo lo del teleférico a pie. Para esto debes contratar a alguien o ir con alguien que sepa la vía y es recomendable que conozca a José Peña, hijo de Domingo Peña, el primero que llegó a la cima. Bueno, resulta que el señor tiene una casita en la mitad del camino con literas, como para dormir la primera noche, y si tu guía es bueno, te conseguirá mulas para tu equipaje. La casita esta a 3200 m y el punto donde sales en Mérida esta como a 1800. Seguramente llegarás a primeras horas de la tarde. Si tienes mucha energía puedes seguir subiendo con las mulas hasta la penúltima estación del teleférico, loma redonda a 4000 m y acampar por allí. El siguiente día es muy fuerte, el más fuerte de todo el viaje. Si empiezas desde la casa del señor Peña puedes convencerlo de que te lleve los morrales en mula hasta "Alto de la Cruz"o a"Cresta del Gallo", más adelante. Si te quedaste en loma redonda, puedes convencer a algún mulero que vaya a los nevados que te lleve los morrales hasta el mismo sitio. Solo que para ellos no es rentable y para compensarlo intentarán cobrarte de más y tal vez no te lleven el equipaje hasta tan lejos. Si decides que no los vas a contratar, te recomiendo que te olvides que existe esa posibilidad, ya que según tu estado de forma y de tu cartera, podrías arrepentirte. Es aconsejable que un guía te acompañe en la siguiente parte del camino. Es fácil meterse por donde no es y caminar más de lo debido. El clima cambia muy rápidamente y cuando está nublado ves muy poco. Guíate siempre por montoncitos de piedras puestas a propósito a los lados del camino. Sin embargo, tu sentido de ubicación puede resultarte más útil, ya que hay varios caminos marcados. Para caminar menos, trata de escoger el camino que más alto va. Si se te pierden las piedras indicadoras, devuélvete hasta la última que pasaste y desde allí trata de divisar la siguiente. Al cabo de unas seis horas desde loma redonda llegarás al Pico Espejo (4700 m). La última estación del teleférico. Allí tienes que buscar donde dormir. Si todavía te quedan fuerzas, y no quieres pasar mucho frío en la noche, a una hora de camino escarpado en bajada, (necesitas cuerda y equipo de rappel) está la laguna de Timoncitos (ver mapa) y otros planos con agua, donde puedes acampar. Ya sea en el pico o en la laguna, es probable que si se nubla y crees que va a llover, te equivocarás. Neva!. Claro, depende de la época del año en que vayas, pero tan arriba la lluvia se congela. Esto, particularmente para los que no habíamos visto nevar, es sumamente espectacular sobre todo si te pasa en tu país, donde es tan difícil. Eso sí, al rato cuando dejes el asombro y te des cuenta de que no estas soñando, tu calor corporal derretirá la nieve y estarás empapado, así que monta o metete en la carpa. La mejor ropa para estas situaciones, es un corta viento con capucha. Si no tienes capucha, es bastante fastidiosa la nieve descongelándose en tu cuello.

Estos dos días se ahorran si te montas en el teleférico hasta la última estación. Nunca he tenido la suerte de que funcione el último tramo del teleférico, pero si funciona, como actualmente lo hace, te recomiendo que no te muevas mucho y te quedes acampando por allí cerca. La probabilidad de que empiecen los mareos y el vómito del mal de páramo o de altura, es muy alta si empiezas a hacer esfuerzo físico. Así que aclimátate y duerme a 4700 m. Si el teleférico solo funciona hasta loma redonda, puedes quedarte a dormir allá o caer en la tentación de aprovechar el día y empezar a subir. Si subes, puede que te marees y hasta vomites en el camino, lleva dulces y galletas con chocolate, te ayudarán. Sin embargo, si estas bien entrenado, (eres capaz de subir y bajar en el mismo día al pico Naiguatá en Caracas, en el mismo día) y si tu mente está pensando en positivo, no te da nada de mal de páramo. Generalmente te duele algo la cabeza pero es temporal. Lo más importante es tu preparación mental, debes proponerte llegar y no desesperarte en el camino. Te aconsejo ver algunos mapas, percatarte de las distancias y las alturas y tratar de compararlo con algo que ya hayas subido. No preguntes cuanto falta, trata de ubicar tu objetivo visualmente y mentalízate llegar a el. No es bueno pararse demasiado, no se optimiza tu esfuerzo y terminas tardando más y cansándote más física y mentalmente. No te desesperes ante las adversidades siempre pasa algo, siempre alguien del grupo va mal. Paciencia y constancia son tus armas.

El día siguiente, tienes el Bolívar (5007 m) a la vista, subes y bajas el mismo día. Hay cuatro caminos principales para llegar a la cima: la Weiss y Bourgoin por el sur, la Norte, y la Este. La mejor y más directa es la Weiss. Es mixta, hielo-piedra. tiene mucha más piedra que hielo, pero hay algunas partes, en las que dependiendo de la época del año, necesitas crampones. No necesitas ser un genio escalando para subir, pero algo de experiencia te ayudará. Necesitas el equipo de rappel, un casco, comida, bebida, un morralito y cámara de fotos. No lleves más nada, el peso es importante. No votes basura ni restos de comida ni dejes más que tus huellas. Cuando llegues arriba pega un grito CUMBRE!! y comete algo. Si está despejado, la vista es impresionante. Se ve todo lo que has caminado, se ve el Humboldt y el Bompland unidos por el glaciar "la corona", algunas lagunas, el teleférico y sus estaciones, Mérida, el páramo la culata, los observatorios en Apartaderos y un largo etc. Si te fijas bien y hacia el suroeste se ven unos piquitos nevados muy a lo lejos, la sierra del Cocuy en Colombia. Tal vez si eres afortunado, un inmenso cóndor esté dando vueltas sobre tu cabeza. El descenso es por la misma ruta y la mayor parte en rappel. Si empieza a nublarse y a nevar, no te preocupes demasiado, tomate fotos. En la ruta hay cadenas ancladas a las piedras en lugares estratégicos, solo hay que ser buen observador para ubicarlas.

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Una vez en Timoncitos tienes dos opciones, culminar tu Xcursión o continuar. Si deseas terminar o alguien se siente demasiado mal para continuar, debes devolverte a Pico Espejo y descender en el Teleférico. Si alguien tenía mal de páramo, se le quitará enseguida con el cambio de altura. Sin embargo, para los guerreros sigue el camino. Una vez estás allí arriba, casi el único sitio de donde se puede ver el glaciar la Corona, es demasiada la tentación de conquistarla. La travesía, partiendo hacia el Este desde Timoncitos, es un excelente paseo y una de las cosas que valen la pena allí arriba. Son indescriptibles los paisajes que encuentras y lo mejor de todo es que el trayecto es casi plano. Hay varios sitios para acampar en el camino con agua potable. Hay algunas zonas en las que hay vacas.

El camino es bajando un 70 % del camino hasta un gran plano con riachuelos. De allí empiezas a subir hasta otro plano grande de donde sale el camino hacia el Pico la Concha. Está perfectamente señalado con un aviso de madera. De allí en adelante, en la vía al Humboldt, el camino casi desaparece, mejor dicho, aparecen muchos pequeños senderos. Aquí tu sentido de orientación es esncial para decidir cual tomar. Primero que todo debes tener clara tu meta "La Ventana". Es el paso hacia el valle de la laguna del Suero y de la Verde. Si te fijas bien en la cordillera que tienes hacia el Este, hay una zona de piedra rojiza. Debes centrarte en llegar al paso entre dos piquitos de esa zona. Ahora bien, hay muchos caminos, todos con montoncitos de piedras, para llegar allá. Si tratas de subir lo más que puedas y después rodear la montaña hasta La Ventana, es mejor. Si no, vas a empezar a bajar, para luego remontar por camino de piedras sueltas hasta llegar a ella. En la ventana, hay que pararse, se abre ante ti la majestuosa laguna Verde y el Pico Humboldt ya lo tienes muy cerca.

La siguiente parte del camino es la más peligrosa de toda la travesía. Puedes caer en la tentación de bajar por el despeñadero de la ventana, si lo haces, no creo que lo cuentes. El camino sigue por tu derecha y a tu izquierda siempre habrá un desfiladero, a veces demasiado cerca para estar con morrales por esa zona. Debes seguir sin bajar mucho y sabiendo leer la montaña. Si en algún momento te pierdes o estás en un sitio muy peligroso, parate, piensa por donde debería ir el camino o por donde sería más fácil. Ese pequeño y peligroso trecho termina en otro desfiladero de rocas y arena que se llama "Chumahoma", desde donde se puede ver en frente la laguna del Suero. Esta puede ser una de las mejores partes del camino si sabes aprovecharla y disfrutarla. Si eres demasiado cuidadoso, no te va a gustar para nada la bajadita por el barranco. Como las caracteristicas del suelo son inestables, lo mejor es deslizarse al pisar, como si estubieses bajando una montaña de arena en la playa. De hecho, si corres, es fácil frenar. De vez en cuando las rodillas piden un descanso y hay buenas piedras para sentarse. Al final hay un caminito que lleva la laguna del Suero a 4200m donde puedes acampar y donde empieza la subida por la morrena al Humboldt y al Bonpland. Si quieres pasar una noche un poco más cálida y con menos viento, puedes seguir a la Verde, vajando por media o tres cuartos de hora. En este camino hay varios pasos de barro que se evitan tomando un sendero a mano izquierda que va más arriba de los demás y que termina en el mismo punto. Si bajas a la Verde y quieres subir el Humboldt el día siguiente, debes estar consciente de que si vas a subir por el la morrena del Suero, tendrás que remontar todo el camino temprano en la mañana. En la Verde suele haber más gente porque pocos llegan de la travesía sino que suben de la Mocuy o la laguna Coromoto, por el camino más conocido de la Sierra.

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Una vez has llegado a la laguna Verde y has acampado una noche en ella, estás listo para adentrarte en el glaciar más grande de Venezuela. Temprano en la mañana, después de desayunar algo rápido y nutritivo como cereales, frutas secas, chocolates, galletas, etc. y de equiparte con el almuerzo, la cuerda, los crampones y el piolet, empieza lo bueno. Tienes dos rutas, la norte, que parte de la misma laguna hacia el pico y termina en un glaciar empinado, o subir por la Laguna del Suero, lo que es más común. Para llegar a ella, debes remontar el valle hasta el final. Una vez en ella, parte un camino que la rodea por la derecha hasta que empieza la subida por roca lisa y a veces mojada. Después de cruzar el río debes seguir los montoncitos de piedras que te llevarán más arriba. Hay un punto en el que empiezas a alejarte de la quebrada hacia el pico Sucre a tu izquierda. Se sube por una de las ondulaciones de la Morrena que es peligrosa para el excursionista principiante. Lo ideal es ir con un guía porque hay varios puntos en los que parece que hay camino pero no lo hay. De todas formas, éste sigue por la misma ruta que señala la ondulación de la morrena hasta cerca de la base de la montaña opuesta al Bonpland. Se llega a una zona de piedras grandes y sueltas, que subiendo se transforma en rojiza. Posteriormente arribas a un paso de vista excepcional, de donde se ve parte del glaciar norte y donde se conecta con el camino que viene directo de la Verde. El pico amarillento y rojizo de piedras sueltas a tu espalda es el Sucre. Siguiendo por las piedras en dirección al glaciar, se llega a la base de este. Según la temporada y disminuyendo cada año, el glaciar puede estar más grande o pequeño. En época de sequía es especialmente peligroso en algunas zonas porque queda al descubierto la parte negra o azul de hielo comprimido por el peso de la nieve de las temporadas de invierno. Este es peligroso ya que los carmpones no de clavan como deberían en el, por lo que hay que tener mucho cuidado. De todas maneras el hielo que uno se encuentra siguiendo la ruta antes descrita, suele ser bueno para caminar.

Una vez te pones los crampones y te los ajustas, tomas el piolet, te aseguras a la cordada y empiezas a escalar el hielo siguiendo la huella anterior. Pronto encontrarás grietas a la izquierda del camino que debes bordear. Posteriormente llegas a un plano con una grieta inmensa también a la izquierda a la que no debes acercarte demasiado si no quieres derrivar el techo y terminar en el fondo de ella. El farallón de piedra que tienes en frente es el Humboldt. Te debes quitar los crampones en alguna piedra, si quieres almorzar es una buena idea ya que debe ser medio día ya. A mi me encanta el sabor de la leche condensada con un poco de glaciar. El último pedazo no es muy dificil técnicamente y llegas a un montón de piedrecitas en donde caben 5 personas o más. Debes procurar no salir demasiado tarde de disfrutar del glaciar y explorar las grietas (si tienes equipo y conocimientos), ya que si te agarra la noche en la morrena es muy peligroso.

David Elvira

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Last Updated on Monday, 10 December 2007 22:57
 
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