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Pico Bolivar 4980 m PDF Print E-mail
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Written by David Elvira   
Sunday, 09 December 2007 14:36

La ascensión al pico Bolívar puede considerarse como la más riesgosa y emocionante excursión en Venezuela... 

Historia

En el año de 1897 se realizó el primer intento de escalada de la "Columna", nombre con el que se conocía al macizo cuya cumbre pincipal es el pico Bolívar, la montaña más alta de Venezuela. Este intento fallido fué realizado por los señores José Trinidad Nieto, Víctor Moreno, Pedro Moreno, J. Eladio Altuve, Medardo Nieto y otras personas.

En Marzo de 1910, Alfredo Jahn realiza la escalada a la cumbre occidental del pico el Toro y en Diciembre del mismo año intenta en vano conquistar la ya célebre cumbre del pico Bolívar, llegando hasta pico Espejo.

En 1915, Jahn intenta de nuevo el Bolivar, pero es frenado por la gran cantidad de nieve y el mal tiempo en pico Espejo. En 1922 el geólogo suizo M. Blumental intenta escalar el pico Bolívar sin tener éxito, pero logra ser la primera persona en caminar por el glaciar de timoncitos y en subir a una cumbre vecina menor.

El pico Bolívar fué escalado por primera vez el 5 de Enero de 1935. Después de fracasar en varios intentos anteriores, el merideño Dr. Enrique Bourgoin, H. Márquez Molina y el guía Domingo Peña lograron la hazaña. Éste último pisó la cumbre más alta del país, por primera vez en alpargatas. La ruta que siguieron se llama actualmente Bourgoin. En 1868 el Dr. P.H. Bourgoin (abuelo de quien por fin realizaría la hazaña) había subido hasta la cumbre occidental del Toro en lo que se consideró la primera expedición formal con fines alpinísticos y científicos a la Sierra Nevada. La altiva montaña se llamaba la Columna, pero este nombre fué cambiado por el de Bolívar en 1925, propuesto por Miguel Picón Febres.

La Columna o Pico Bolívar, no estaba considerado importante por los pobladores de Mérida de finales del siglo XIX y principios del XX. Era más importante el Toro, porque desde Mérida parece más alto que el Bolívar. De hecho, el Toro fué incluído en uno de los cuartetos del escudo del estado Mérida, porque estaba considerado como el más alto.

El 3 de Febrero de 1936 el Dr. Franz Weiss, alemán porteriormente nacionalizado venezolano, lleva a cabo la segunda expedición al pico Bolívar, escalando en solitario la última parte. Esto lo hizo por una ruta diferente, por el sur, que llevaría su nombre. Esta vía es la más utilizada actualmente.

El 15 de Febrero del 36 Pablo Aguirre y Kurt Jahgemberg del Centro Excursionista Caracas, acompañados de Domingo Peña, fueron los terceros en la cumbre. Aguirre venía de realizar por primera vez la ascensión del Pico Naiguatá (el más alto de la Cordillera de la Costa) por la cara norte en 1935.

En 1942 los esposos Marmillord logran la cumbre, siendo la señora Dora de Marmillord la primera mujer en hacerlo.

El 6 de Febrero de 1951 el italiano Alfonso Vinci y el Dr. suizo, Pierre Kiener lograron la cumbre por la cara norte, después de tres expediciones infructuosas del Centro de Excursionistas de Mérida. Utilizaron equipo y técnica desconicidas hasta el momento en el país. En 1953, Ruiz Terán, Bernardi y Jelambi repitieron la proeza.

El 21 de Marzo de 1953 Luis Ruiz Terán, Alfonso Vinci y Pierre Kiener abrieron la vía de la cara Este. Esta nueva vía se llamó equinoxio porque el día de la apertura coincidió con el inicio de la primavera.

Bibliografía con información adicional:

CHALBAUD, Carlos. Expediciones a la Sierra Nevada de Mérida. Ediciones Paraguachoa. Caracas 1959. (Las primeras expediciones, biografías, etc)*****

R. A. ROMERO. Nieves y Riscos Merideños. 4ta Ed. Caracas 1980. (Expediciones del Centro Excursionista Caracas)****

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Información

El Nevado posee dos glaciares principales de 50-60º de inclinación, el Norte y el Este. Por la cara sur existía el glaciar de Timoncitos pero actualmente solo tiene nieve en invierno (Agosto - Octubre). Por esta misma cara se encuentran dos de las principales rutas a la cumbre, la Weiss (normal) y la Bourgoin. La primera está equipada con al menos 3 reuniones y es directa. No necesita mucha tecnica ni físico, en verano, pero en invierno, se forman pendientes de hielo de mas de 60º y se necesita buen equipo y experiencia. Además, es bastante expuesta. Esta ruta transcurre por una canal abierta, hasta llegar a una ventana donde se puede ver la cara norte, luego se pasa a esta cara con un paso fácil pero muy expuesto y se llega hasta la base de otra canal que llega muy cerca de la cumbre. Esta canal tiene una dificultad media, 5.7 o 5.8 y su paso más difícil es en la llegada. Tiene una cadena en este punto, lo que permite asegurarse. Al llegar a este punto se hace una trabesía en roca hasta la cumbre y el busto de Simón Bolívar.

La ruta Bourgoin se hace más accesible en invierno debido al primer tramo de hielo muy inclinado. Además, esta ruta, posee excelentes vistas de las caras este y sur, asi como también de los picos Jahn y Avanico. Esta ruta no está equipada y posee varios tramos de escalada mixta, uno de artificial sencillo, y varias partes de nieve y hielo inclinado. En la aproximación a la garganta suele hacer bastante viento en invierno, lo que le agrega dificultad a sus ya de por si inclinados tramos en nieve dura. Luego de la garganta se accede al pico mediante una travesía, pasando por detrás del pico Jahn. En un punto de esta caminata fácil, hay que bajar hasta encontrar una vía que lleva directo a la base del busto. Al llegar a este punto, viene el paso en artificial, ya que se llega a una canaleta bastante difícil y descompuesta, que suele tener nieve. Este paso se puede evitar, subiendo por una ventana muy cercana y descendiendo de ahí a la cara norte, hasta una repisa amplia. De allí, se hace una travesía medianamente difícil y expuesta hasta encontrarse con el último tramo de la ruta normal. Las rutas más exigentes en cuanto a técnica son la norte y la este ya que son mixtas roca-hielo y muy inclinadas.

Para todas las rutas se necesita equipo de escalada, crampones y piolet, aunque la Weiss se puede hacer sin crampones ni piolet dependiendo en verano.Se puede pernoctar el la laguna de Timoncitos a 4600 m, en la base del glaciar Norte o en la estación del Teléferico de Pico Espejo. Entre estos dos puntos se camina por 1 hora aprox. Desde la laguna hasta la cumbre por la normal se puede llevar 3 a 4 horas. 

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Last Updated on Monday, 10 December 2007 16:48
 
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