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Parque Nacional Sierra Nevada PDF Print E-mail
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Written by David Elvira   
Wednesday, 05 December 2007 22:17

Este Parque está ubicado en el estado Mérida al oeste de Venezuela. En el se encuentran los más altos picos del país como lo son el Humboldt con 4942 m y el Bolívar de 5007 m. Estos dos picos junto con el Bonpland son los únicos que poseen glaciares durante todo el año.

Historia

No se sabe a ciencia cierta quien fue el conquistador que divisó primero nuestras Sierras Nevadas. Sin embargo, se cree que durante una de sus expediciones entre 1535 y 1538, Jorge de Spira y Nicolás de Fredemán tuvieron que descubrirlas, pero no las exploraron. En 1547 Alfonso Pérez y Diego Losada pasaron cerca de las sierras Merideñas, en busca de caminos para pasar el ganado de un lugar a otro de la cordillera. No fue sino Juan Maldonado, quien fundara la ciudad de Mérida, el primer explorador aquellas montañas.

En 1836 el geógrafo Agustín Codazzi midió la altura de las mas altas montañas del estado. En 1841 Antonio Linden dirigió una expedición prusiana a la sierra. En 1868 la visitó el pintor y ornitólogo Antonio Goering, que posteriormente ascendería a las dos principales cimas de la Cordillera de la Costa.

En el año de 1842, el Dr. Pedro Enrique Bourgoin, abuelo de quien 93 años más tarde fuera conquistador de "la máxima cumbre Venezolana", vino de Francia a nuestro país traído por sus padres. El Dr. Bourgoin fue partícipe de las primeras ascensiones a las cumbres nevadas merideñas, entre las cuales cabe destacar la primera expedición formal a la Sierra Nevada con fines científicos y alpinisticos, logrando la cumbre oriental del Pico El Toro (4.758 m), en 1870. Muchos historiadores y cronistas, entre ellos Sievers (quien atravesó la sierra de norte a sur), Alfredo Jahn y Tulio Febres Cordero, consideran este ascenso como la primera expedición científica de la cual se tiene noticias, a pesar de que ya Codazzi, Linden, Boussingault, Karsten y Buch habían visitado la Sierra Nevada de Mérida sin haber logrado ninguna de sus cumbres.

El Pico El Toro se convierte durante algunos años en el principal objetivo de los ascensionistas interesados en la geografía merideña. No fue sino hasta el año 1897 que se realizó el primer intento de escalada a la "Columna", designando con este nombre al macizo cuya principal altura es el Pico Bolívar, montaña más alta de Venezuela. Este intento sin éxito, fue llevado a cabo por los señores José Trinidad Nieto, Víctor Moreno, Pedro Moreno, J. Eladio Altuve, Medardo Nieto y otras personas.

En Marzo de 1910, Alfredo Jahn lleva a cabo la escalada a la cima occidental del Pico El Toro y en Diciembre del mismo año intenta en vano conquistar el ya famoso Pico Bolívar, llegando hasta Pico Espejo. Esto no detiene a Jahn, quien escala el hasta entonces inexplorado Pico Humboldt (bautizado por él con ese nombre), segunda mayor altura de nuestro país en Enero de 1911. En 1915, intenta nuevamente el Bolívar, pero es detenido por la gran cantidad de nieve y el mal tiempo en el Pico Espejo.

En 1923 subió la primera mujer al pico el Toro, Livia Franco, en una expedición liderada por los doctores Ernesto Bellard y Juan Pablo Franco Lizardo, Pablo Celis Briceño y René Buner.

No fue sino hasta 1935 que Enrique Bourgoin, Márquez Molina y el guía "nevadero" Domingo Peña, después de varios intentos fallidos, lograron la primera ascensión del Pico Bolívar, colocando un busto del libertador en su cima.

En 1938, después de haber alcanzado la cumbre del Bolívar por segunda vez en lo personal, Franz Weiss acompañado de Günther, emprendieron la travesía y el primer ascenso al pico la Concha, al que llegaron el 5 de Febrero.

El 3 de Febrero de 1940 A. E. Günther subió por primera vez el Bonpland.

En el 46 Hugo Matheus y Baltazar Trujillo subieron por primera vez la poco explorada cumbre del León.

Vías de Acceso

Desde la plaza las Heroínas en la ciudad de Mérida se puede subir en el teleférico mas alto del mundo hasta más de 4700 m en el Pico Espejo, o descender en la estación anterior Loma Redonda a 4000 m. El pasaje hasta la primera cuesta 12500 Bs. y hasta la segunda 7000 Bs. Se puede reservar cupo por el teléfono: 074 521997

A 15 minutos de Mérida por la vía hacia Barinas se encuentra el pueblo de Tabay y a 5 minutos del pueblo se encuentra la sede de Inparques (Instituto Nacional de Parques) llamada "la Mocuy". De allí parte un sendero hacia las lagunas de Coromoto, Verde y Suero al pie del Pico Humboldt.

Otra entrada menos conocida es la de Mucunután por el alto de los Cochinos. Subiendo se llega a la casa del fallecido primer Venezolano en coronar el Pico Bolívar, Domingo Peña, donde se puede pasar la noche. Si se sigue subiendo se llega a la estación del teleférico Loma Redonda y de allí a los picos Bolívar, Espejo, Toro y León, así como también al pueblo colonial de los Nevados.

También se puede acceder al parque el carro a los Nevados siguiendo la vía Mérida-el Morro-Los Nevados.

Menos transitadas son los senderos de la Victoria y Gavidia que dan acceso a la laguna de páramo Santo Cristo, la más grande en el país.

Por el pueblo de Apartaderos en la vía Mérida-Barinas se puede acceder a la laguna de Mucubají y al Pico Mucuñuque. En la misma vía pero saliendo desde San Rafael de Mucuchíes está el camino hacia la hermosa zona del Tisure.

Se puede obtener mayor información y mapas en el puesto de la Corporación Nacional de Turismo en el Mercado Municipal de Mérida. También se puede comprar en la sede de Inparques Mérida un mapa de cotas de este y otros parques de la zona.

Aquí se pueden ver algunos paisajes típicos de la Travesía entre los picos más importantes: Bolívar y Humboldt.

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Last Updated on Friday, 07 December 2007 23:03
 
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